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Scienza e Divulgazione scientifica

Perché l'hai fatto?

Come prendiamo le nostre decisioni

di Read Montague

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: 362

Con una nuova e originale prospettiva sulla teoria delle decisioni, Perché l’hai fatto? mostra le ultimissime scoperte delle scienze del cervello su ciò che segna in modo cruciale la nostra esperienza quotidiana: le scelte che facciamo. Dal nostro modo di preferire una lattina di Coca-Cola a una di Pepsi alle decisioni su come reagire alla violenza, fino alle nostre scelte sentimentali, etiche e finanziarie, Montague guida il lettore attraverso una rivoluzionaria indagine della mente, in uno stile tanto piacevole quanto illuminante. “Un’affascinante introduzione a un nuovo campo di ricerca nelle scienze della mente.” Steven Pinker “Leggete questo libro e scoprirete perché comprate tutto quel che comprate!”  Antonio Damasio L'autore Read Montague insegna presso il dipartimento di Neuroscienze del Baylor College of Medicine di Houston e svolge attività di ricerca presso l’Institute for Advanced Study di Princeton.

Guida al Museo di Storia Naturale di Milano

 

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: / pp. 146

Interpretare e comunicare il senso della diversità naturale nelle sue infinite espressioni, tra cui Homo sapiens quale “prodotto” delle ultime vicende di una lunga storia della vita sul nostro pianeta, costituisce da sempre la missione e la sfida del Museo di Storia Naturale di Milano. Per accompagnare il visitatore nel lungo e articolato itinerario espositivo o in quella parte di esso che preferirà esplorare, la Guida fornisce una sorta di mappa ragionata alla scoperta degli aspetti essenziali del Museo.

Molte nature

Saggio sull'evoluzione culturale

di Enrico Bellone

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: 186

Si parla abitualmente di una natura al singolare. Enrico Bellone, storico della scienza di fama internazionale, ci mostra che in realtà ci sono molte nature, almeno una per ogni specie animale, perché non è detto che una farfalla e un gatto vedano un fiore come lo vediamo noi. E quanto all’uomo, forse c’è una natura diversa per ogni individuo che si sforza di vedere il mondo e comunque la storia della scienza, della tecnica e della letteratura offre una gamma enorme di differenti visioni dell’universo e della vita. Il libro è una proposta nuova e stimolante che si situa al di là di qualsiasi divisione tra scienza e letteratura, superando lo steccato tra le due culture. Prefazione di Giulio Giorello L'autore Enrico Bellone ha insegnato Storia della scienza all’Università di Milano ed è direttore della rivista Le Scienze. Tra i suoi libri La stella nuova (Einaudi 2003) e Caos e armonia (Utet 2007).

Molte nature

Saggio sull'evoluzione culturale

di Enrico Bellone

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: 186

Prefazione di Giulio GiorelloSi parla abitualmente di una natura al singolare. Enrico Bellone, storico della scienza di fama internazionale, ci mostra che in realtà ci sono molte nature, almeno una per ogni specie animale, perché non è detto che una farfalla e un gatto vedano un fiore come lo vediamo noi. E quanto all’uomo, forse c’è una natura diversa per ogni individuo che si sforza di vedere il mondo e comunque la storia della scienza, della tecnica e della letteratura offre una gamma enorme di differenti visioni dell’universo e della vita. Il libro è una proposta nuova e stimolante che si situa al di là di qualsiasi divisione tra scienza e letteratura, superando lo steccato tra le due culture.

Mind Time

Il fattore temporale nella coscienza

di Benjamin Libet

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: 280

Qualcuno vi chiede di alzare un braccio a vostro piacimento. Non c’è atto più libero di questo? Voi scegliete, per esempio, il braccio sinistro. Ma una frazione di secondo prima che siate coscienti della vostra scelta, è già partito dentro di voi il comando che farà alzare quell’arto e non l’altro! Autore di questa sensazionale scoperta, Libet ripropone qui, con le procedure dello scienziato sperimentale, l’antico problema del libero arbitrio. Siamo davvero capaci di scegliere? Anche la pietra lanciata da una torre che cade lungo la verticale “pensa”, magari, di essere libera, ma la sua è solo un’illusione. L’indagine di Libet comincia nella solida neurofisiologia per entrare nel campo più elusivo dell’etica. L’autore Benjamin Libet è professore emerito di Fisiologia all’University of California di San Francisco.

Un solo mondo o infiniti?

Alla ricerca di altri universi

di Alex Vilenkin

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: 304

Pioniere della cosmologia contemporanea, Vilenkin parla al lettore di una nuova immagine dell’Universo, inizialmente molto controversa e che sta ora diventando il paradigma cosmologico comunemente accettato. Con grande verve narrativa e un buon numero di utili illustrazioni, l’autore fornisce un fondamento scientifico alla possibile esistenza di una pluralità di mondi, ciascuno con proprietà fisiche differenti: quel che non accade nel nostro universo potrebbe realmente accadere in infiniti universi paralleli. Un’esplorazione affascinante di un’idea audace, che ci porta a interrogarci sul significato della nostra stessa esistenza in questo mare di infinite possibilità. L’autore Alex Vilenkin insegna Fisica alla Tufts University di Boston, dove dirige l’istituto di Cosmologia.

Il mostro e la simmetria

Una delle grandi scoperte della matematica

di Mark Ronan

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: 268

Il “mostro di simmetria” è un gigantesco fiocco di neve che esiste in 196.884 dimensioni… Questa è la storia di una ricerca matematica che vede tra i suoi protagonisti personaggi brillanti e dal tragico destino e che ha alla fine rivelato il “mostro”, un oggetto per nulla mostruoso, la cui struttura è anzi dotata di una squisita bellezza e di una grande complessità. Viene raccontata per la prima volta la curiosa serie di coincidenze che hanno portato a significativi passi avanti nello studio matematico della simmetria e, forse, a una comprensione del tutto nuova e profonda del nostro Universo. L’autore Mark Ronan insegna Matematica all’Università dell’Illinois (Chicago).

L'istinto matematico

Perché sei anche tu un genio dei numeri (in compagnia di aragoste, uccelli, cani e gatti)

di Keith Devlin

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: 228

Esistono due tipi di matematica: quella facile e quella difficile. Quella facile, che adoperano anche gli uccelli, le formiche e i castori, è innata. La maggior parte di noi se la cava benissimo quando ogni giorno è costretta ad affrontare compiti matematici. Se però ci troviamo di fronte allo stesso compito ma lo chiamiamo “matematica”, la nostra precisione spesso diminuisce. Esistono trucchi o strategie che tutti possiamo utilizzare per migliorare le nostre performance matematiche? E possiamo imparare dai cani, dai gatti e dagli altri animali che “fanno matematica”? Secondo il brillante divulgatore Keith Devlin, la risposta è un autorevole “sì”. Gli esempi davvero coinvolgenti di matematica animale ci insegnano come tirar fuori il meglio da quello che già sappiamo, per imparare a considerare i numeri come vecchi amici. L'autore Keith Devlin dirige il Center for the Study of Language and Information della Standford University (California). Autore di molti volumi di successo, partecipa a numerosi programmi radiofonici e televisivi di divulgazione scientifica.

La scienza tra le nuvole

Da Pippo Newton a Mr Fantastic

di P. Luigi Gaspa, Giulio Giorello

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: 414

Oltre 100 illustrazioni in bianco e nero e a colori Gionni Galassia, ragazzo che la matita di Jacovitti spedisce nello spazio, un Paperino atomico inventore della bomba che prima fa perdere i capelli e poi li fa ricrescere, i Fantastici Quattro…: stereotipati o coscienziosi, pazzi o salvatori, sono gli scienziati dei fumetti. Non c’è meraviglia, stupore o terrore che l’accoppiamento di parola e immagine non sappia rappresentare, soprattutto quando si tratta delle audaci ipotesi della scienza. Il sapere a fumetti che questo libro mette in scena, spaziando dalla produzione italiana ai classici USA, senza dimenticare i manga giapponesi e le bandes dessinées francesi, non propone una qualche forma di didattica della scienza ma mette a confronto due forme di immaginazione che rendono più affascinante la nostra quotidiana esistenza. Che cosa lega Papà Disney alla fissione dell’atomo o il grande Jacovitti all’esplorazione dello spazio? Il lettore di ogni età è invitato a scoprirlo.   Gli autori Pier Luigi Gaspa, esperto di fumetti, collabora con le più importanti manifestazioni in questo ambito e fa parte dello staff organizzativo di Lucca Comics&games. Giulio Giorello, appassionato di fumetti, è editorialista del Corriere della Sera e professore di Filosofia della scienza all’Università di Milano.

Immagini della mente

Neuroscienze, arte, filosofia

di Giovanni Lucignani, Andrea Pinotti

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: pp. 302

È davvero possibile descrivere che cosa accade nel cervello quando si fa esperienza del bello artistico? E quando lo si crea? In questo volume, il primo del genere in Italia, neuroscienziati, tra cui i pionieri della neuroestetica Semir Zeki e Lamberto Maffei, filosofi, tra cui Giulio Giorello, storici dell’arte come David Freedberg si confrontano su tali interrogativi, mostrando come, per rendere conto del mondo dell’arte, sia necessaria una collaborazione tra i diversi ambiti disciplinari. Un efficace strumento per comprendere le ragioni profonde del dialogo tra arte, scienza e filosofia. L'autore Giovanni Lucignani è professore di Diagnostica per immagini e radioterapia all’Università degli Studi di Milano. Andrea Pinotti insegna Estetica all’Università degli Studi di Milano.

Seconda natura

Scienza del cervello e conoscenza umana

di Gerald M. Edelman

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: 190

Il premio Nobel per la medicina Gerald Edelman presenta una nuova teoria della conoscenza, basata su affascinanti scoperte scientifiche relative al funzionamento del cervello. Per Edelman, non è possibile concepire la mente senza che sia “incorporata” e la sua indagine ha importanti implicazioni per la nostra comprensione della creatività e del funzionamento normale e anomalo del cervello.

Dai batteri alle balene

Il piccolo e il grande in biologia

di John T. Bonner

editore: Raffaello Cortina Editore

pagine: 142

Citando i passi più memorabili dei Viaggi di Gulliver e di Alice nel Paese delle meraviglie, John Tyler Bonner, uno dei più celebri biologi statunitensi, mostra le ragioni profonde che sottendono alle diverse dimensioni degli organismi viventi. Facendo ricorso a disegni che illustrano i nani e i giganti di cui è costellata la storia di uomini, animali e piante, Bonner spiega perché le dimensioni determinano così profondamente il comportamento individuale e l’evoluzione dei viventi. Esempio: dato che gli organismi più piccoli sono soggetti principalmente a forze di coesione mentre quelli più grandi risentono della gravità, una mosca può arrampicarsi su un muro, mentre l’essere umano non riesce nemmeno a concepire di poter compiere una simile azione. L'autore John Tyler Bonner è professore emerito di Biologia evoluzionistica all’Università di Princeton. Tra le sue opere, è disponibile in traduzione italiana La cultura degli animali (Bollati Boringhieri, 1983).

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